当微软与 Sony 纷纷採用实体、数位游戏并行的贩售机制,双方都在等待玩家消费行为的转变,一旦时机成熟,游戏通路数位化是早晚的事。根据 Windows Central 报导,微软打算开启家用主机游戏「全数位化」的第一枪,该公司将推出首款无光碟版本的 Xbox One,并取名为 Xbox One S,预计在 2019 年 5 月全球发售。

微软计画推出「无光碟」版 Xbox One

来源:微软

微软过去积极推广自家的 Xbox Game Pass 游戏数位订阅服务,以及去年正式开放测试版的 Project xCloud 游戏串流服务,这让微软能够无缝串联起 5 月就要发售的新主机,之后玩家在 Xbox 平台的任何消费,都将完全透过云端进行。

Xbox One S 售价会更便宜。由于少了读取光碟的零件成本,意味着成本降低外,故障率也会因此下降。对消费者来说,少了光碟即少了一部分功能,因此微软势必会把价格拉低,甚至採取硬体几乎半买半送的方式,来扩大自家的市佔率,微软真正想赚的并非硬体的利润,而是玩家购买主机之后的收入,包含游戏、订阅服务等。

微软的决定也等于扼杀了贩售二手游戏的小卖店和实体通路商,他们必须尽快想办法转型,否者架上贩售的游戏片最终都会成为无用的光碟。

少了实体光碟,也能减少游戏发行商的製作成本。过去工作室研发出一款游戏,必须将游戏光碟包装在盒子里,然后将一箱箱的游戏运送到全球不同的角落贩售,最后再到玩家的手中。同时也减少了二手游戏片流通,这可能是最多玩家反对的原因之一,不过当 Xbox Game Pass 游戏阵容足够坚强,玩家可以用可便宜的价钱玩到上百款游戏。